Unidad de Ensayos no Destructivos, Análisis de Fallas y Corrosión de Materiales

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Torres, K. Mejías, L. Pérez, D. León

La industria nacional requiere, en cada una de sus etapas  productivas, de tecnologías que avalen la confiabilidad operacional de sus procesos, ya sea para garantizar la calidad de sus equipos y materia prima, diagnosticar, evaluar y controlar situaciones que pudieran resultar adversas, o en caso de producirse fallas, determinar la causa raíz y así evitar la ocurrencia reiterada de las mismas. En sintonía con esta necesidad, la Unidad de Ensayos no Destructivos, Análisis de Fallas y Corrosión de Materiales del Centro de Tecnología de los Materiales, de la Fundación Instituto de Ingeniería (FII), posee un conjunto de herramientas y un equipo de investigación, desarrollo y servicios especializados, que trabaja en forma cohesionada con las demás áreas de conocimiento de la institución en la búsqueda de la solución de problemas relacionados con el tejido industrial del país. Con este enfoque, la Unidad ofrece información independiente, confiable y confidencial con el objetivo fundamental de garantizar la integridad estructural de componentes, equipos y dispositivos industriales, para preservar vidas humanas, evitar daños al medio ambiente y prevenir fallas catastróficas de todo tipo.

Cuando el requerimiento especifico de una industria está condicionado a que el ensayo de diagnóstico no intervenga de ninguna manera sobre los equipos inspeccionados, y a que los tiempo de respuesta sean mínimos, la unidad  tiene la capacidad de emplear métodos y técnicas específicas de Ensayos No Destructivos para abordar este tipo de situaciones, como por ejemplo, ultrasonido Industrial, Tintas Penetrantes, Inspección Visual y Metalografía de campo no destructiva.

Según sea el caso que se presente, es posible el desarrollo de procedimientos específicos, con alto valor agregado, para la inspección no destructiva de equipos y componentes industriales, desarrollo de dispositivos, técnicas y metodologías de inspección para detectar diferentes tipos de daño y cuantificar su extensión. Igualmente, ofrece la implementación de protocolos basados en la normativa nacional e internacional vigente para garantizar la operación segura de equipos y plantas industriales y entrenamiento al personal (propio y externo, dentro de las políticas de apoyo y transferencia tecnológica de la institución) en las técnicas de inspección industrial de su competencia.

Si en cambio la necesidad está asociada al problema  que más ocasiona daños en todos los tipos de industrias como es la Corrosión de los Materiales,  también la unidad cuenta con herramientas que permiten la investigación en torno a problemas de corrosión presentes en los sectores productivos y de servicios en el país, la evaluación de corrosión de materiales, evaluación de inhibidores y recubrimientos mediante técnicas electroquímicas como: curvas de polarización cíclica, impedancia electroquímica (EIS) y la reactivación electroquímica (EPR) y la selección de materiales y métodos de prevención frente a la corrosión.

La Unidad además posee la capacidad de ejecutar Análisis de Fallas para la determinación del origen, causas y mecanismos de falla de elementos  o componentes pertenecientes a equipos, con la finalidad de evitar recurrencia y optimizar rendimiento. Así como la selección de materiales apropiados para aplicaciones particulares,  establecer conformidad con normas, la caracterización Mecánico-Metalúrgica de todo tipo de materiales metálicos mediante la determinación e identificación de fases, tamaño de grano, inclusiones, defectos, fases indeseables, conteo de segundas fases, medición de espesor de recubrimientos, evaluación de tratamientos térmicos, ensayos de tracción, compresión, doblado, impacto, determinación del proceso de fabricación, determinación de dureza por macro y micro indentación, entre otros. Adicionalmente, suministra servicios para la determinación de origen y posibles causas de Siniestros.

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